Under en kuststräcka på 3 kilometer i centrala Vietnam gräver byggkranar upp sand och murar där landets största kasino kommer att öppnas nästa år.

När det är klart kommer Hoiana-projektet på $4 miljarder dollar att sträcka sig över nästan 1000 hektar och inkluderar även butiker, restauranger, golfbanor och vattenparker.

Projektet utförs av Suncity Group Holdings Ltd (1383.HK), som har gjort miljarder på att attrahera high rollers – huvudsakligen från Kina – till baccaratborden i Macau.

Vietnam satsar stort på att utveckla en spelindustri som riktar sig mot de kinesiska turister som har flockats till landet de senaste åren.

Förutom Hoiana är två andra kasinon, en i Van Don i norra provinsen Quang Ninh och en på Phu Quoc-ön i söder också under uppbyggnad. De två projekten kommer att ingå i ett pilotprojekt som gör det möjligt för vietnamesiska medborgare att spela på kasinon för första gången.

Hoiana blir det första kasinot som ägs av SunCity, som kommer att ha en tredjedel av aktierna i projektet tillsammans med VinaCapital, ett vietnamesisk investmentbolag och den Hongkongsbaserade VMS Investment Group som kommer att ha jämt fördelade andelar i kasinot.

“Regeringen vill verkligen ta med turismen här”, säger Henry Tam, projektchef för Hoi An South Development, det lokala företaget som bygger Hoiana. Han tillade att utvecklingen av området också skulle innehålla en skola och sportanläggning för lokalbefolkningen.

“Detta är ett 15-20 års projekt”, sa han. “Området är fyra gånger så stor som Macaus Cotai-Strip.”

Med Hoiana-projektet kommer utmaningar. Lokala vietnameserna får inte spela på kasinot och verksamheten är föremål för Vietnams osäkra lagstiftning kring kasinoverksamhet.

Konkurrensen kring Asien är också upphettad med Macau, världens största gamblingstad, bygger fler resorts, Sydkorea och Filippinerna utökar antalet kasinon. Andra länder såsom Singapore konkurrerar också inom sektorn.

Ho Tram, ett kasinoprojekt värt flera miljarder dollar som ligger två timmar från Ho Chi Minh-staden, hade förseningar och finansieringsproblem innan den öppnades 2013. Kasinot – som ägs av Asian Coast Development, som drivs av hedgefondchefen Philip Falcone – har kämpat för att locka till sig utländska spelare till sin avlägsna plats.

Det finns färre än 10 kasinon i Vietnam främst mindre utanför de större städerna. För närvarande kan endast utländska passinnehavare komma in och spela på dem.

Suncity-chefer är optimistiska för Hoiana, med stöd av stark statsstöd, lokalt stöd genom VinaCapital och storskalig infrastruktur fungerar som den fyrfiliga motorvägen som kommer att ansluta den till Danangs internationella flygplats 40 kilometer bort.

Allt hopp ligger i att locka till sig kinesiska turister. Vietnam välkomnade 201 miljoner kinesiska besökare år 2017, en ökning med 49 procent jämfört med föregående år.

Den första fasen av projektet som omfattar ett 140-bords kasino och en golfbana kommer att öppnas 2019. Den andra fasen, som kommer att innefatta en lagun, vattenpark, en andra golfbana, nöjesby och fyra fler badorter diskuteras att öppna före 2023.

Anthony Chiu, Suncitys ekonomichef, sa att kostnaden för den första fasen var 650 miljoner dollar, varav VinaCapital, Suncity och VMS har placerat cirka 70 miljoner dollar varav resten kommer från bankfinansieringar.

Företag som är associerade med Chow Tai Fook Enterprises med Hongkong-miljardären Henry Cheng bygger 100 villor och ett 1 176-rums hotell som en del av första fasen.

Förutom Hoiana har Suncity också tecknat ett förvaltningsavtal för Van Don-projektet i norr.

Van Don är planerad att öppna 2019 enligt Suncity men detaljerna är knappa när det kommer till utvecklingen. Utländska investerare måste investera över 2 miljarder dollar för att kvalificera sig för kasinolicenser.

Las Vegas operatörer inklusive Las Vegas Sands (LVS.N) har varit intresserade av att etablera sig i Vietnam i flera år. Men Sands har sagt att det bara skulle investera i ett kasino om lokalbefolkningen fick spela där.

 

https://e.vnexpress.net/news/business/in-vietnam-a-mega-casino-rises-with-the-help-of-a-macau-junket-company-3739488.html