En tillslag mot korruptionen i Vietnam gjorde några utländska investerare nervösa när den intensifierades förra året, men de utländska investerarna i stort blir mycket mer optimistiska om det och visar sig att företagsklimatet förbättras som ett resultat.

Medan kampanjen av kommunistpartiets generalsekreterare Nguyen Phu Trong har bromsat in en del företagsaffärer i ett land som redan plågats av den sovjetiska tidens red-tape och byråkrati, har den inte avskräckt utländska investerare från att sätta sina pengar i Vietnam.

Vietnams ekonomi växte med 6,8 procent förra året, den starkaste takt sedan 2010, medan utländska direktinflöden nådde rekordnivåer två år i rad och uppgick till $17,5 miljarder dollar 2017.

Många utländska investerare ansåg att anti-korruptionssatsningen  var i senaste laget. Nästan två tredjedelar av Vietnams befolkning måste betala mutor för att få tillgång till offentliga tjänster, säger Transparency International (TI) i en rapport från 2017. Av 16 undersökta asiatiska länder gick endast Indien sämre.

Anti-korruptionensåtgärderna är en “bra signal” för många utländska investerare, säger Somhatai Panichewa, VD för Amata VN Pcl, en enhet av Thailands ledande industriföretag Amata, som i januari i år tillkännagav stora investeringar i Vietnam.

“Vi tror att regeringen jobbar hårt med att bevisa för allmänheten att investeringar i Vietnam inte längre  handlar om “vem” utan istället “know-how”, säger hon.

Vissa affärsanalytiker har en liknande åsikt.

“När den politiska drivkraften bakom arresteringarna som gjordes i fjol och deras mönster identifieras återställs förtroendet i regeringens åtagande att stödja utländska investeringar”, säger Brendan Brady från konsultföretaget Eurasia.

Det betyder inte att affärsvillkoren är lätta för utländska investerare.

Chefer på marken måste navigera “ett minfält” av nya utmaningar, säger Adam Sitkoff, verkställande direktör för American Chamber of Commerce i Hanoi.

“Om ett resultat av korruption, protektionism, skatteinsamling eller regeringen försöker välja vinnare och förlorare, ser våra medlemsföretag ofta områden där inkonsekvenser, ineffektivitet och orättvis praxis kvarstår – och i vissa fall införs nya orättvisa metoder” Sa Sitkoff.

Regeringen svarade inte på begäran om synpunkter på utfallet från nedslagen eller omständigheterna i hur den lanserades.

Över 100 personer – främst från statligt ägda företag (SOE) i bank- eller energisektorerna – har åtalats, fängslats och i vissa fall fått dödsdomar i kampen mot korruption.

POLITISKT MOTIVERAD

Regeringskritiker säger att nedslaget är politiskt motiverat och har riktas mot dem nära till tidigare premiärminister Nguyen Tan Dung, som förlorade en maktkamp 2016 mot kommunistpartiets generalsekreterare Nguyen Phu Trong. Men det har också tänts ett ljus som belyser vanskötsel och nepotism inom statliga företag (SOEs) i landet vid en tidpunkt då ett stort privatiseringsskift accelererar.

Trinh Xuan Thanh, en före detta ordförande för en enhet i PetroVietnam, avtjänar nu två livsdomar för korruption efter att han flydde från landet och dök upp i Hanoi under bisarra omständigheter. Tyskland anklagade Hanoi för att ha kidnappat honom á la Kalla kriget-style i en park i Berlin förra året.

Thanhs ledande, ex-politburo-medlem Dinh La Thang, blev också avskedad och blev Vietnams högsta tjänsteman som fängslats på flera årtionden. Han fick 13 år i fängelse och är återigen i en ny rättegång med risk för ytterligare domar emot sig.

“Tjänstemän har varit mer försiktiga efter korruptionstillslagen i fjol,” sa en verkställande direktör för ett litet statligt företag, som nekade att bli namngiven på grund av ämnets känslighet.

“Det har varit en hel del krav på att minska kostnaderna inom statliga verksamheter nyligen, vissa krävs, vissa tvingas, vissa uppnås via teknikförbättringar som minskar elkostnader, materialkostnader mm”, säger verkställande direktören.

Tidigare denna månad anklagades ett av Vietnams mest eftertraktade SOEs för privatisering, telekomföretaget MobiFone, av ett regeringstjänstundersökningsgrupp med flera överträdelser i ett försök att köpa en andel på 95 procent i en privat betal-TV-tjänst som heter Audio Visual Global.

Regeringsinspektörerna beskrev affären som “negativt påverkade” MobiFones föreslagna privatiseringsprocess och föreslog att ärendet överlämnandes till polisen.

De två sidorna, MobiFone och Audio Visual Global, avbröt affären strax innan resultaten av utredningarna meddelades.

MobiFone har inte svarat på en begäran om kommentar.

Samtal till Audio Visual Global besvarades inte.

Privatiseringen av MobiFone har redan försenats i mer än ett decennium och det kan ta ännu längre tid om ärendet överlämnas till polisen.

Vietnam har misslyckats med att uppfylla sina privatiseringsmål under tidigare år men har planer på över 100 börsnoteringar samt partiell försäljning i cirka 400 företag senast 2020.

“Det verkar som att chefer av SOEs – åtminstone de viktigaste –  är nu ännu mer försiktiga i sitt agerande, särskilt i relation till privatisering, avyttring av andelar och så vidare”, sa Europeiska handelskammaren i ett uttalande till Reuters.

Godkännandet av “linjeministrar” söks mer systematiskt och värderingen av tillgångar eller aktier är föremål för mer försiktiga värderingar”.

Trots att Thang och Thanh gick i rättegång i januari lyckades regeringen resa cirka $740 miljoner dollar genom att sälja andelar i tre PetroVietnam-enheter – trots korruptionen som är knuten till namnet.

I december ökade regeringen kassan med $4,8 miljarder dollar genom att sälja 54 procent av bryggerijätten Sabeco.

 

Källa: https://www.reuters.com/article/us-vietnam-security-economy/investors-in-vietnam-learn-to-live-with-anti-corruption-crackdown-some-embrace-it-idUSKBN1H40EW